<b>STOR: </b>De aller største hvithaiene kan bli over seks meter lange.
STOR: De aller største hvithaiene kan bli over seks meter lange. Foto: Getty

Havets superhelt

Hvithaien er fryktet av mange, men har mange av superheltens egenskaper.

Publisert Oppdatert

Hvithaien er på mange måter havets superhelt. Den er stor, sterk, rask, lever lenge og den helbreder seg selv svært raskt. I tillegg ser det ut til at den svært sjelden får kreft. En analyse av haiens arvemateriale gir noen nye forklaringer på haiens unike egenskaper.

En hel generasjon lærte å frykte hvithaien via filmen Haisommer (Jaws), der Steven Spielberg lot en hvithai terrorisere en amerikansk ferieøy. I virkeligheten er det menneskene som terroriserer hvithaien, men det er en annen historie.

<b>TO TONN:</b> En normal hvithai veier i underkant av to tonn.
TO TONN: En normal hvithai veier i underkant av to tonn. Foto: Getty

En voksen hvithai er omtrent like lang som en Ford Focus, men veier noe mer. En normal hvithai veier omtrent 1,9 tonn.

Ifølge en artikkel i Vi Menn (juli 2015), fanget man på Cojima på Cuba i 1945 en hvithai som målte 6,4 meter og veide 3,3 tonn.

LES OGSÅ: Slik fungerer blokkjedeteknologien, som er teknologien bak kryptovalutaer som Bitcoin

Det ligger i genene

Årsaken til hvorfor haien er et «superhelt»-dyr, kan ligge i genene. I et forskningsprosjekt i regi av «Save Our Seas Foundation Shark Research Center» og «Guy Harvey Research Institute» er arvematerialet til hvithaien blitt sekvensert for å få tilgang til den genetiske koden.

Genomet til hvithaien består av 4,63 milliarder par, noe som er 1,5 ganger større enn menneskets genom, skriver LiveScience.

Forskerne fant at arvematerialet til hvithaien inneholdt en mengde gener som har ansvaret for å holde det genetiske materialet stabilt, inkludert gener for DNA-reparasjon og gener som undertrykker svulster. Forskerne fant også små endringer i genrekkefølgen, noe som forskerne foreslår kan være en slags evolusjonistisk finjustering av arvematerialet.

LES OGSÅ: Jegerlegenden Otto Schulz felte 112 elg, men hjemme gikk tamelgen "Hans"

– Man har spekulert i at hvithaien har langt lavere forekomster av kreft enn andre dyr, men det finnes ikke mye reell data som kan bekrefte dette, sier marin-molekylær-forskeren, Dovi Kacev, til LiveScience. Kacev har ikke har vært involvert i den omtalte studien.

Han peker likevel på at mengden av spesielt tilpassede gener som jobber for stabilitet i arvematerialet kan forklare noe av hvithaiens motstandsdyktighet mot kreft.

Heles raskt

En annen ting som forklarer med arvematerialet, er hvithaiens egenskaper når det kommer til raskt å «reparere» skader. Et spesielt gen er oppdaget og dette genet forbindes med egenskaper for rask heling av sår og andre skader.

En ting som arvematerialet ennå ikke har gitt svar på er hvithaiens egenskaper når det kommer til å «lukte» at det er mat i nærheten. Myten vil ha det til at hvithaien på lang avstand kan lukte om det kommer en dråpe blod i vannet. Denne myten har vist seg å ikke stemme, ifølge LiveScience

Nøyaktige hva det er som gir hvithaiens dens gode egenskaper til å «lukte» at det er mat i nærheten, har man ikke funnet ut. Forskerne ventet å finne en stor mengde gener, som er koblet til luktesansen hos andre virveldyr, men hos haien fant man eksepsjonelt få av akkurat disse genene.

Det man fant var en annen type gener, som kan være knyttet hvordan man oppfatter lukt. Disse genene bruker virveldyr normalt ikke å ha mange av, mens det hos haien fantes mange gener av denne typen. Forskerne tror derfor at disse genene kan ha en kobling til haiens gode egenskaper når det kommer til å finne mat.

LES OGSÅ: Polestar 2 blir en direkte konkurrent til Tesla Model 3

Mennesket farligst for haien

Hvithaiens største fiende finnes ikke i havet, men på landjorden.

– Menneskene dreper mange millioner haier hvert år for å lage dumme, falske medisiner, haifinnsuppe og for mange andre teite årsaker, sier evolusjonærbiolog Michael Stanhope til LiveScience. Han håper studiene de har gjennomført kan bidra til at man får større forståelse for den bemerkelsesverdige biologiske tilpasningen til haien og at kanskje man på den måten kan verdsette disse dyrene høyere enn i dag.

Svømmer med haier

I 2013 filmet dykkeren og haieksperten Mauricio Hoyos Padilla det som man antar er en av verdens største hvithaier. Opptaket ble gjort utenfor øya Guadalupe i Mexico, nesten 240 kilometer utenfor Californiahalvøya.

Den gigantiske hvithaien man fanget på film ble antatt å være seks meter lang og ha en alder på minst 50 år.

Deep blue

Tidligere i år ble det tatt noen fantastiske bilder av en gigantisk hvithai som går under betegnelsen «Deep Blue». Det var haientusiasten Ocean Ramsey sammen med dykkerteamet i One Ocean Diving som fikk seg en opplevelse for livet på Hawaii. Selv om Ocean Ramsy dykker med hvithaier over hele verden, så gjorde «Deep Blue» inntrykk.

View this post on Instagram

By @oceanramsey “What it’s like to lock eyes with a great white as it slowly and directly approaches me is a feeling I’ve been fortunate to experience many times before but how’s the rough toothed dolphin escort too 😱❤️🦈❤️ I can’t say enough about the importance of sharks for healthy marine ecosystems, for the ocean, we need sharks and yet, perhaps because of the negative and inaccurate way they are portrayed in mass media many people do not care that they are being killed at a rate of 70,000,000-100,000,000 every year! What’s worse, they are killed mostly just for #sharkfinsoup or for #sharkfishing as #sharksportfishing I would encourage you to take a look at the above hashtags and see the cruelty and waste and compare it to this reality of peaceful and respectful coexistence. #helpsavesharks #savetheocean I do not encourage people to do this. I’ve been working with sharks for over 15 years, over 30 species including white sharks all around the world. They are #apexpredatornotmonster not puppies...but this was the gentlest grandma great #whiteshark ive ever met ❤️❤️❤️❤️❤️ Deepest gratitude for my team and the incredible shot I will cherish forever @camgrantphotography Freediving this morning with @oneoceandiving #oneoceanohana @juansharks ❤️ @mermaid_kayleigh 💙 @forrest.in.focus 🌅🦈 @oneoceanhawaii @waterinspired @oneoceanconservation @oneoceaneducation @oneoceanglobal @travelcoffeeandsharks @discoversharks Fins @cressi1946 #tigersharkwetsuit by @xcelwetsuits 💙🦈💙 #greatwhitehawaii #divewithsharks #greatwhitesharks #oceanramsey #oneoceandiving #ocean #sharks #instagram #instagood #today #amazing #beautiful #madeofocean #teamoneocean “

A post shared by Ocean Ramsey #OceanRamsey (@oceanramsey) on

Den cirka seks meter lange hvithaien svømte opp og gned seg mot båten gjentatte ganger. Store hvithaier er relativt sjeldne på Hawaii, men man har en teori om at gravide hvithaier kommer til området for å spise hval. I nærheten av dykkerne ble det observert en død spermhval som «Deep Blue» forsynte seg av med jevne mellomrom.

View this post on Instagram

#Jaws was a fictitious film whose poster kind of looks like this, so this is my effort at an Anti-Jaws type media piece @savingjawsmovie . I’ve been swimming with sharks my whole life and working professionally with them for over 15 years. There’s a challenge I have in my efforts, to find a balance between helping people to overcome their fear of sharks that often stems for fictitious demonizing media and instilling a healthy level of respect for sharks as very capable apex predators #ApexPredatorNotMonster not puppy (cause if you pet puppies often even puppies bite, actually a lot ;)). Having worked with sharks for so long I can fully appreciate what they are capable of because I have been rushed by sharks and had to deter them and I have had to leave the water and I have watched them actively predate and compete for space and have confrontations.  However, I’ve also had the most incredible moments of my life in the water with them where 99.9% of the time they cruise gracefully around and so long as I keep looking around and pay attention constantly and quietly and give respect and attention to the more dominant individuals and challenging juveniles on a CONSTANT bases I am treated as more or less an equal predator.  Never complacent, always respectful and adapting at every second to every movement. I reached the point long ago where I dedicated my life to conservation and I love it, I love educating people about sharks and introducing them to them in a professional guided situation through the program I co-founded @oneoceandiving where we also collect data @oneoceanresearch @oneoceansharks and help support conservation through @Oneoceanconservation and @OneoceanEducation and @Oneoceanglobal @Waterinspired @oneoceanhawaii and other with funds from @oneoceandesigns and diving I love studying shark behavior and body language and its an absolute pleasure to share that with people and help them to better appreciate sharks and I hope inspire them to help save them.  Check out http://HelpSaveSharks.Org for more ways to get involved. #Aloha #hawaii #greatWhiteHawaii #SaveTheOcean #ocean #discoversharks #oneoceanconservation #OneOceanDiving PHOTO CREDIT @juansharks ❤️

A post shared by Ocean Ramsey #OceanRamsey (@oceanramsey) on

GRATIS NYHETSBREV: Meld deg på vårt nyhetsbrev her!

Prøv SIDE3+ gratis
Klikk her for 30 dager gratis tilgang *
Har du lest disse?
* Abonnementet fortsetter å løpe for 79,- per mnd. Ingen bindingstid.
Har du allerede en bruker? Logg inn her