UNDERSJØISK KONTINENT: Forskere vil slå fast at det skjuler seg et helt kontinent vest for Australia, hvor New Zealand og Ny-Caledonia stikker opp som topper. Kontinentet omtales som Zealandia. Bildet er en illustrasjon og tatt fra øya San Blas utenfor kysten av Panama.

Zealandia

Zealandia er jordas skjulte kontinent

Ligger nesten fullstendig gjemt under havet.

New Zealand og Ny-Caledonia er ikke bare store øyegrupper i Stillehavet ... de er som toppen av et digert isfjell.

Zealandia – den delen av jordskorpen som forbinder dem - er faktisk et helt eget, fullverdig kontinent.

Det er konklusjonen i en studie gjennomført av et internasjonalt forskerteam fra regionen, som skal på trykk i mars/april-utgaven av magasinet GSA Today (tilgjengelig på nett her).

Selve ordet Zealandia ble myntet allerede i 1995, av geofysikeren Bruce Luyendyk, for å ha et samlebegrep for området. Men inntil nå har det bare vært ansett som en samling øyer og fragmenter fra det gamle superkontinentet Gondwana.

Les også: Harvard-forskere har utviklet «tidskrystaller»

Luyendyk var ikke selv involvert i den nye studien, men forteller til Business Insider at han tror konklusjonen vil bli akseptert i forskningsmiljøet:

- De folka her er A-liste-forskere, sier han om forfatterne av studien.

Det forskerne har gjort, er blant annet å se på oppbygningen av jordskorpen, samt studere batymetriske kart – som tar vekk alt havvannet.

Les også: Tidenes eldste fossiler er funnet – og de er 3,7 milliarder(!) år gamle

Zealandia, ifølge dem, skiller seg klart ut fra den omkringliggende havbunnen.

- Flere øyer, særlig New Zealand og Ny-Caledonia, er koblet sammen gjennom en kontinentalskorpe, som dekker et vesentlig område av jordens overflate, heter det i en pressemelding hos EurekAlert.

Zealandia var altså tidligere del av Gondwana, superkontinentet som bestod av blant annet dagens Sør-Amerika, Afrika, Australia, Antarktis og India.

Jordskorpen er som kjent i bevegelse (sving gjerne innom Wikipedia for å lese om platetektonikk). Himalaya-fjellene oppstod for eksempel fordi India drev vekk fra Gondwana og krasjet inn i Asia.

Les også: Ville du ha reist tilbake i tid for å drepe dette guttebarnet?


Denne karttegningen viser Zealandia i forhold til jordens øvrige kontinent.

Denne karttegningen viser Zealandia i forhold til jordens øvrige kontinent.

Zealandia er ifølge rapporten geologisk helt separat og adskilt fra Australia og Antarktis.

At det ikke for lengst er slått fast at dette er et kontinent, har selvsagt noe å gjøre med at 94 prosent ligger under vann.

Tolkiens kart over Zealandia, uten hav, er artig tankespinn.

-  Identifiseringen av Zealandia som et geologisk kontinent, snarere enn en samling av kontinentale øyer, fragmenter, og skiver, representerer geologien i denne delen av jorden mer korrekt, heter det i artikkelen.

Les også: Den røde firkanten er et av universets største mysterier

Et kontinent er forresten ikke det samme som en verdensdel. Så om du trodde du nå kunne legge en ny verdensdel til bøttelista, må vi dessverre skuffe deg. New Zealand er fortsatt en del av Oseania (men fortsatt i høyeste grad verd å besøke).

«Zealandia: Earth’s Hidden Continent» vil stå på trykk i mars/april-utgaven av GSA Today.

Artikkelen er først publisert på natgeobloggen.no. Les også:

Nytt stoff kan konvertere lys, varme og bevegelse til strøm — samtidig!

Veggismat er ikke bare bra for kroppen — det gjør også noe med psyken din

Vitenskapen vs. «fake news»: Derfor kopierer kodere alle NASAs nettsider

Tusenvis av ueksploderte bomber fra andre verdenskrig gjemmer seg under bakken

Promotion med annonselenker

Familieluksus til lavpris

Promotion med annonselenker

Familieluksus til lavpris

Likte du denne saken? Lik oss gjerne på Facebook:

Side3 bildeshout

blogg.no

Promotion

Dette er blogginnlegg fra blogg.no hvor bloggerne har kjøpt seg plass her på Side3.no gjennom bildeshout. Dette er tilgjengelig for alle bloggere på blogg.no.