TEMPEL: Aztekerpyramiden i Santa Cecilia Acatitlan i Mexico.
TEMPEL: Aztekerpyramiden i Santa Cecilia Acatitlan i Mexico. Foto: Maunus Wikimedia Commons

Aztekerne

Ny forskning: Dette drepte 15 millioner aztekere

Den skrekkelige epidemien har i over 500 år vært et stort mysterium. Nå mener forskere de kan ha fasiten.

I flere hundre år dominerte det mektige aztekfolket Mellom-Amerika. Så slo en av historiens verste epidemier inn. Aztekerne begynte å blø fra øynene, fra munnen og fra nesen. Tre-fire dager senere falt de om.

På fem år døde om lag 80 prosent av befolkningen. Et helt folk på grensen til utryddelse.

Hva skjedde?

På 1500-tallet hadde azterkerne utviklet avanserte bysamfunn og reist storslåtte byggverk.

Dette samfunnet falt likevel i grus på svært kort tid. I løpet av fem år anslås det at omlag 15 millioner mennesker omkom av en kraftig epidemi.

Teoriene om årsaken har vært mange. Var det influensa, kopper, meslinger eller kusma? Den skrekkelige epidemien har i over 500 år vært et stort mysterium. Nå mener forskere de kan ha funnet fasiten.

Ved å undersøke DNA fra tennene til 10 av ofrene, fant forskerne spor av bakterien salmonella, av typen paratyfus C. Bakterien eksisterte i Europa i middelalderen og er kjent for å forårsake en tyfus-lignende enterisk feber.

STORT FOLK: Azterkene var en enorm sivilisasjon i sin storhetstid og dominerte Mellom-Amerika i århundrer fram til 1500-tallet. Dette er en rekonstruksjon av hovedtempelet - Templo Mayor - i byen Tenochtitlan.

Resultatene ble publisert i tidsskriftet Nature Ecology and Evolution på mandag denne uken.

– Pesten i 1545-50 var en av mange epidemier som påvirket Mexico etter ankomsten av europeere, men det var særlig to eller tre epidemier som var mest ødeleggende og som førte til det største antallet menneskelige dødsfall, sier Åshild Vågene ved Universitetet i Tübingen, til The Guardian.

Uvante bakterier

Europeiske oppdagere spredde sine sykdommer mens de utforsket det, for de, hittil uoppdagede kontinentet. De smittet dermed innfødte som manglet immunforsvar mot de fremmede bakteriene.

Forskerne understreker at det er mulig at en annen sykdom, som ikke dukker opp i testene deres, forårsaket epidemien. De mener imidlertid at de har funnet en svært sterk kandidat.

Til sammenligning drepte svartedauden om lag 25 millioner mennesker i Vest-Europa på 1300-tallet.

Artikkelen er først publisert på natgeobloggen.no. Les også:

Selfie fra verdens kaldeste landsby får internett til å koke

Den har vært i bruk i 50 år. Dette er den spektakulære historien bak den første rompennen

Dersom nesten hele menneskeheten blir utryddet, er det nok med to personer for å befolke jorda på nytt?

Snoopy har vært maskoten til NASAs astronauter i snart 50 år

Promotion med annonselenker

Derfor sverger familien til denne bilen!

Promotion med annonselenker

Derfor er denne bilen perfekt for norske forhold

Side3 bildeshout

blogg.no

Promotion

Dette er blogginnlegg fra blogg.no hvor bloggerne har kjøpt seg plass her på Side3.no gjennom bildeshout. Dette er tilgjengelig for alle bloggere på blogg.no.