Organisk materiale ble funnet i en mineralgruppe som kalles serpentiner. Forskernes beregninger viser at mikroorganismer kan være i live hele 10 kilometer under bakken - altså totalt nesten 21 kilometer under havoverflaten.

Marianergropen

Forskere mener noe er i live - 10 kilometer under bakken

Forskerne er over seg av begeistring.

Helt siden Jaques Piccard sitt fantastiske dypdykk på 60-tallet har vi visst at det finnes liv, selv på de aller dypeste og mest utilgjengelige steder på jorden.

Piccard utviklet det ekstremt dyptgående fartøyet USS «Trieste», og i 1968 dykket han og en kollega ned til bunnen av Challengerdypet i Marianergropen, hele 10.916 meter under havoverflaten.

Vi snakker altså mer enn en mil rett ned i mørket ...

Les også: Studie: Kjæledyr beskytter mot overvekt og allergi

Både forskere og publikum ble den gang svært overrasket over at Piccard kunne melde om at livet så ut til å trives, også på slike ekstreme dybder.

Nå mener forskere noe er i live på enda større dyp — mange kilometer under havbunnen på det dypeste området i verden.

Bakgrunnen for dette er at forskere fra Utrecht-universitetet i Nederland mener de har bevis for at en eller annen livsform ser ut til å være i live, et sted dypt under bakken i Marianergropen.

I bunnen av denne dyphavsgropen møtes to tektoniske plater, og bevisene forskerne refererer til stammer fra analyser av mineralprøver fra såkalte hydrotermale skorsteiner, som det finnes en god del av der nede.

Noen av de hydrotermale skorsteinene har forgreininger langt ned i bakken under havbunnen, og da forskerne analyserte mineralprøver fra disse, oppdaget de at prøvene inneholdt organisk materiale.

Les også: 10,7 milliarder lysår fra oss har en gigantisk eksplosjon forbløffet astronomene

Dette tolkes nå som et relativt sikkert tegn på liv, selv om det ikke er mulig å presisere nøyaktig hvor denne livsformen lever.

Det organiske materialet ble funnet i en mineralgruppe som kalles serpentiner, og denne gruppen består igjen av tre mineraler: antigoritt, krysotil og et med det artige navnet lizarditt.

Les også: Her kan livet på jorda ha oppstått

Forskningsleder Oliver Plumber fra universitetet i Utrecht er over seg av begeistring for funnet, og i en pressemelding uttaler han:

– Det er nesten som en flaskepost. Selv om vi ikke vet akkurat hvor det organiske materialet kommer fra, viser vår kjemiske analyse at det finnes levende organismer dypt inne i de gjørmefylte gangene.

Forskernes beregninger viser at mikroorganismer kan være i live hele 10 kilometer under bakken — altså totalt nesten 21 kilometer under havoverflaten.

Les også: Nytt medikament reverserer aldring

Her er temperaturen friske 122 varmegrader ... også kjent som det forskerne anser som den teoretisk øvre grense for liv.

Forskerne tror også at livsformene kan finne næring ved å ta til seg restprodukter fra dannelsene av serpentin-mineralene. Det vil i så fall inkludere en meny bestående av metan og hydrogen.

Forskningen rundt hydrotermale skorsteiner er selvfølgelig begrenset av tilgangen og de ekstreme forholdene.

Heldigvis finnes det likevel noen herlige filmklipp fra ekspedisjoner til slike steder, et av dem kan du se her:

Artikkelen er først publisert på natgeobloggen.no. Les også: 

Derfor feirer vi den internasjonale romdagen i dag!

Studie: Kjæledyr beskytter mot overvekt og allergi

Glutenfri nyhet: Gluten-allergi kan skyldes et «harmløst» virus

I natt kan du se stevnemøte mellom månen og Jupiter!

Gikk du glipp av denne videoen?

Promotion med annonselenker

150 000 norske menn har byttet til dette undertøyet

Likte du denne saken? Lik oss gjerne på Facebook: