På øya Ilha de Queimada Grande bor det 4000 ekstremt giftige slanger.
På øya Ilha de Queimada Grande bor det 4000 ekstremt giftige slanger.

Slangehelvete

Å gå i land på øya Ilha de Queimada Grande kan koste deg livet

Øya er bebodd av 4000 ekstremt giftige slanger. Vi advarer om svært sterke bilder!

Det bor ingen mennesker på Ilha de Queimada Grande utenfor den brasilianske delstaten São Paulo. Kanskje ikke så rart, siden det lever rundt 4000 usedvanlig giftige slanger på den lille øya.

Ingen andre steder i verden har like stor tetthet av giftige slanger.

Les også: Et besøk til denne øya kan koste deg livet

Isolert utvikling

"Slangeøya", som den kalles på folkemunne, er bare 430.000 kvadratmeter stor. Her har det altså vokst frem en stor koloni av slanger, som er unike for øya. Antallet slanger er ekstremt stort i forhold til øyas areal, men arten regnes som truet, og er rødlistet. Forklaringen er rett og slett det at slangene kun finnes på Ilha de Queimada Grande. Skulle det for eksempel bryte ut en stor skogbrann på øya, står arten i fare for å dø ut.

Øya er myteomspunnet i Brasil, og historiene om slangene er mange. Blant annet er det de som hevder at slangene ble plassert på øya av pirater, som ville beskytte skatter de hadde gravd ned på øya. I virkeligheten ble øya og dens fauna isolert for omlag 11.000 år siden, da havnivået steg. Dermed utviklet slangene seg annerledes enn slektningene på fastlandet.

LES MER: Edderkoppen på størrelse med en hundevalp

En av de lokale historiene sier at fyrvokteren og hele hans familie ble drept etter at de glemte å lukke et vindu, noe som gjorde at en rekke slanger kom seg inn i fyret i løpet av natten.

Supergift

Slangene på øya hadde heller ingen naturlige fiender, og reproduserte seg i raskt tempo. Dette medførte imidlertid et nytt problem: Slangene begynte å gå tom for mat på bakken, og måtte opp i trærne for å jakte på fugler som mellomlandet på øya.

Slanger på fastlandet kan hugge fugler, vente til at giften virker, og finne byttet når det til slutt faller død på bakken. Dette fungerer dårlig på en liten øy, og med tiden utviklet slangene på Ilha de Queimada Granda en kraftigere, mer hurtigvirkende gift.

(artikkelen fortsetter under bildet. Vi advarer også mot sterke bilder nedenfor)

Slangearten Bothrops insularis, på engelsk kalt Golden lancehead, finnes bare på denne øya. Her er det til gjengjeld mange av dem.

Det dør årlig mellom 540 og 2300 mennesker på grunn av slangebitt i Sør-Amerika. I Brasil står lanseslanger for 90 prosent av disse tilfellene.

Lanseslangene Bothrops atrox og Bothrops asper, som er nært beslektet med Bothrops insularis, er blant de farligste slangeartene på kontinentet.

Slangene på Ilha de Queimada Grande stiller imidlertid i en egen klasse.

LES MER: Pastoren trodde slangebitt ikke kunne skade ham - døde

NEKROSE: Her vises et to uker gammelt slangebitt av lanseslangen bothrops asper, som er nært beslektet med bothrops insularis. Sistnevnte har imidlertid en gift som er tre til fem ganger sterkere...

Ekstremt giftig

Giften til Bothrops insularis sies å være tre til fem ganger sterkere enn giften til slangene på fastlandet, og dreper de fleste byttedyr nærmest momentant. Hos mennesker fører giften til nekrose, altså celle- og vevsdød. Dersom man ikke får behandling i løpet av kort tid, vil konsekvensene bli store. Får man ikke medisinsk behandling i løpet av få timer, vil bittet sannsynligvis medføre døden.

Ingen adgang

Det er forbudt for mennesker å gå i land på øya, et forbud som opprettholdes av Brasils marine. Forskere kan imidlertid få tillatelse til å gå i land for å gjøre undersøkelser, men må naturlig nok være svært forsiktig når de beveger seg på øya. Forskerne er også pålagt å ha med seg en lege, som kan sette motgift dersom - eller skal vi heller si når - noen blir bitt.

Fra 1909 til ut på 1920-tallet bodde det mennesker på øya. De var ansvarlig for å holde fyret på øya i drift, men skal ha blitt drept av slanger. En av de lokale historiene sier at fyrvokteren og hele hans familie ble drept etter at de glemte å lukke et vindu, noe som gjorde at en rekke slanger kom seg inn i fyret i løpet av natten.

En annen versjon er at de gikk tom for mat, og fyrvokteren gikk ut for å sanke ville bananer. Han ble bitt og drept, og så rammet samme skjebne de andre, én etter én, etter hvert som de gikk ut for å lete.

Fra slutten av 1920-tallet har fyret vært automatisert, og mennesker har altså ikke adgang til øya, med unntak av forskere og et årlig besøk for å utføre vedlikeholdsarbeid på fyret.

Det er nok uansett ikke mange som synes et besøk på øya høres fristende ut ...

I 2014 overnattet Vice Magazine på Ilha de Queimada Grande. I telt. Se hvordan det gikk:

LES MER: Her svømmer han med verdens største slange

Fanger kobra i mørket

En ekte «bushman»





Kilder: Smithsonian, Wikipedia, Reptiles Magazine,

Promotion med annonselenker

Derfor er Mitsubishi perfekt for moderne familier

Promotion med annonselenker

Derfor Mitsubishi perfekt for moderne familier

Side3 bildeshout

blogg.no

Promotion

Dette er blogginnlegg fra blogg.no hvor bloggerne har kjøpt seg plass her på Side3.no gjennom bildeshout. Dette er tilgjengelig for alle bloggere på blogg.no.