(The Public Record Office and The National Archives, London)

Mannen de ikke kunne henge

Etter tre forsøk med repet rundt halsen, fikk bøddelen nok.

John Henry George Lee er bedre kjent som John «Babbacombe» Lee, men aller best kjent som «Mannen de ikke kunne henge». Et kallenavn han fikk da britiske myndigheter forsøkte å henrette ham tre ganger på rad – uten hell.

Brutalt drap

John Lee ble født i Abbotskerswell i Devon, og jobbet som tjener hos rikmannsfruen Emma Anne Whitehead Keyse etter han var ferdig med skolen.

Etter et opphold i marinen, hvor John var godt kjent for sin lange fingre, startet han igjen å arbeide som tjener.

Dessverre for John var impulsene vanskelige å styre, og han ble snart tatt og dømt til fengsel for stjeling hos sin nye arbeidsgiver.

I 1884, slapp «Babbacombe» ut av fengsel og returnerte til jobben som tjener hos sin tidligere arbeidsgiver, miss Keyse.

Men arbeidsforhold fikk en brå slutt da Emma Keyse ble funnet brutalt drept en morgen i november.

Halsen hennes var kuttet og politiet oppdaget flere skader på hodet hennes.

Liket var også forsøkt brent.

John var politiets første, og eneste, mistenkte i saken.

Tjeneren hadde vært eneste mannen i huset på drapstidspunktet og hadde et uforklarlig kutt på armen.

Bevisene var svake, men med Johns kriminelle fortid, var det ingen som reagerte da John ble siktet for miss Keyses drap.

Testet galgen

Rettssaken var avgjort før den hadde startet, og den tidligere tyven ble dømt til døden ved henging.

John hevdet hele tiden sin uskyld, og skal blant annet under rettssaken ha sagt til dommeren: «Jeg er så rolig fordi jeg tror på Herren og han vet at jeg er uskyldig».

23. februar 1885 var dagen dommen skulle fullbyrdes.

Bøddel James Berry testet falluken på galgen flere ganger. Alt var som det skulle.

Men etter repet var festet og dommen var lest opp, ville ikke luken åpne seg da Berry dro i spaken.

Tre ganger prøvde de, men luken ville ikke opp.

Henrettelsen ble utsatt, og snart ble dommen omgjort til livstid i fengsel.

John anket dommen, og etter 22 år i fengsel slapp den tidligere tjeneren ut.

Løslatt

Detaljene rundt Johns liv etter hans løslatelse er vage.

Noen historikere mener han reiste rundt om i England og livnærte seg på myten og fascinasjonen om «mannen de ikke kunne henge».

En stumfilm om hans liv skal ha blitt laget.

Andre mener han reiste til Amerika og giftet seg.

En tredje teori er at han flyttet til London og levde et anonymt og tilbaketrukkent liv der.

Uskyldig?

Legenden om «mannen de ikke kunne henge» fascinerer og engasjerer enda, og ifølge det britiske TV-programmet Inside Out er det mulig feil mann ble dømt for drapet på miss Keyse.

Advokaten Reginald Gwynne Templar har nemlig senere blitt utpekt som den mulige gjerningsmannen.

Templar besøkte ofte herskapshuset til Keyse, og ifølge John, skal advokaten ha opphold seg der drapsnatten.

Advokaten skal blant annet ha skrevet et brev til John morgenen etter drapet, hvor han tilbød sine tjenester som forsvarer.

I etterkant har dette blitt tolket som mistenkelig av to grunner:

– Hvorfor ville en god venn av offeret tilby sine tjenester til drapsmannen?

- Hvordan fikk Templar kjennskap til drapet så raskt etter det hadde skjedd?

Templar forsvarte John en periode under rettssaken, men måtte gi seg da han ble psykisk syk. Advokaten ble senere erklært sinnsyk og han døde ung.

Historien skal ha det til at Templer snakket om mordet på sitt dødsleie.

Bevisene mot både John og Templer var svake, og mange mener at John ble heller dømt mest på grunn av sin fortid som kriminell enn bevisene.

Verden vil nok aldri få vite hvem som tok livet av Emma Anne Whitehead Keyse.

Alt vi vet er at John lurte døden tre ganger.

Blogg.no

Dette er blogginnlegg fra blogg.no hvor bloggerne har kjøpt seg plass her på Side3.no gjennom bildeshout. Dette er tilgjengelig for alle bloggere på blogg.no.

BIDRA I DISKUSJONEN

comments powered by Disqus

Les også


Til Nettavisen Til Side3

Utgavesjef: Lars Wærstad - Telefon: 21 00 60 48

Ansvarlig redaktør: Gunnar Stavrum

Ønsker du å annonsere på Side3? Klikk her

Ansatte: http://blogg.nettavisen.no/category/ansatte/